消费降级?手游玩家说不,硬核化时代可能已经到来


8月20日,腾讯股价在历经财报季低谷后重返350点。这句话听起来可能有点搞笑,曾几何时大家讨论的还是腾讯何时破500点,但如今,随着腾讯手游进入低迷期,市场信心也开始走低。

在过去半年中,腾讯几款支柱型手游,包括《王者荣耀》、《绝地求生:刺激战场》以及《欢乐斗地主》代表的休闲棋牌类游戏,纷纷陷入困境。《王者荣耀》与众休闲类游戏活跃渗透率开始下跌,《绝地求生》尽管流量表现不俗,但受限于版号问题,并未能给腾讯带来收入。

消费降级?手游玩家说不,硬核化时代可能已经到来

这不仅是腾讯的至暗时刻,也是整个手游市场的至暗时刻:曾经依靠人口红利快速增长的轻量化游戏遭遇瓶颈,游戏厂商纷纷向硬核化(硬核游戏指存在上手门槛的游戏)、精品化试探,也许是未来手游发展的一个重要趋势。

Part.1

手游的硬核化苗头已经出现

问题的第一面来自整个游戏市场的质的转变。一方面,手游整体渗透率开始下跌,另一方面,一二线城市已不再具有明显优势,换句话说,三四线城市早已不是处女地。猎豹大数据显示,在2018年一季度,三线城市TGI甚至已经超过100,可见手游的普及率已经达到较高水准,想要继续保持高增长已不现实。

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在这一背景下,三消类等低门槛游戏首当其冲。以《天天爱消除》为代表的三消类游戏曾经是腾讯游戏的中流砥柱,长期高居中国手游榜单第一名,如今也逐渐衰落。这对长期依赖低门槛、快速变现的手游行业形成了最直接的打击。

消费降级?手游玩家说不,硬核化时代可能已经到来

在这种形势下,一些游戏公司选择出海,试图将同样的成功模式复制到印度、印尼,这些手游市场尚未饱和的国家。但同时,另一些公司却转向了硬核游戏的试探,促成这种选择的理由有以下几点:

1、手游的“重度化”

在手游整体下行的情况下,《绝地求生》、《流星蝴蝶剑》等几款硬核向游戏逆势走高,让市场看到了希望。这种头部手游的“重度化”趋势,猎豹全球智库早在2018年Q1手游报告中就有提及。(重度游戏主要强调投入时间,与硬核游戏有一定重合)

2、大厂布局硬核端游

大厂在端游领域加速布局。以腾讯为例,从去年开始就在重点宣传WeGame平台,而刚登陆WeGame不久即遭下架的《怪物猎人》,虽未能贡献收入,但预约人数非常可观,达到了145万。

3、主机游戏在全球范围内流行

去年Switch大卖,《塞尔达传说:荒野之息》的爆红,让游戏厂商看到,全球范围内主机游戏市场或许正在崛起。主机在中国市场或许不会很快爆发,首先是政策的限制,其次要培育出一批花2000元购买非刚需游戏机的玩家,对于中国市场来说尚需时日。但目前,腾讯、网易等游戏大厂已投资相关游戏公司,为这一新赛道提前准备。

种种迹象都表明,游戏领域的“消费升级”是一种必然。随着智能手机的普及以及5G时代的到来,下一个十年,手游普及化的趋势将逐渐弱化,随着玩家逐步提升审美水平,手游厂商或将向硬核化、精品化的游戏发力。

Part.2

硬核游戏在中国还要克服诸多水土不服

但要凭硬核手游在中国打开市场并非易事,我们从PC游戏身上或许可以找到一些借鉴。

从newzoo公布的2017全球热门PC游戏榜单来看,排名前10的游戏中,射击类依然是重头戏。但此类游戏在中国早有前车之鉴,还记得年初国内厂商争抢加注“吃鸡”游戏时,就经历过一番自我整改,例如掉血必须显示为绿色、游戏场景设定为军事演习等等,包括腾讯两款《绝地求生》手游的版号问题,所有这些动作都反映了监管层对此类枪击游戏的谨慎。

消费降级?手游玩家说不,硬核化时代可能已经到来

国外硬核游戏在中国遭遇水土不服并非个案,本土化改造也十战九败:《使命召唤》、《彩虹六号》、《无尽之剑》……这个名单可以不断延长下去。问题有几方面:一是国内游戏厂商为降低游戏门槛,往往两头不讨好,硬核玩家失望,轻度玩家也觉得无聊;二是国外硬核游戏一般采取买断制,但国内玩家的消费习惯难以接受,改为内购后,又容易因加重游戏的氪金属性引发玩家不满;等等。

而眼下,最迫在眉睫的问题恐怕还是国产游戏版号暂停审批。如果接下来监管层对游戏采取更加严格而非开放的态度,那么高成本的硬核游戏的生存环境也将进一步恶化,因为一旦出现问题,游戏厂商蒙受的损失也更大。

对于手游而言,硬核化的尝试也同样面临这些问题。但在手游铺量式发展逐渐行不通的今天,适应消费升级已经是势在必行,我们也只能期盼国内硬核游戏能够找到符合本土文化的出路,带领整个游戏行业早日走出困境。

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